Mada’in Saleh เป็นคู่หูของซาอุดีอาระเบียกับ Petra ของจอร์แดนเป็นสุสานทะเลทรายที่อยู่ในบัญชีของยูเนสโก

เมือง Petra ที่แกะสลักด้วยหินทรายของจอร์แดนเป็นที่เคารพนับถืออย่างกว้างขวางในฐานะเมืองหลวงของอาณาจักร Nabataeanซึ่งเป็นอารยธรรมอาหรับโบราณที่รุ่งเรืองทางตอนเหนือของอาระเบียและลิแวนต์ทางตอนใต้ระหว่างประมาณ 312 BC ถึง 106AD แต่ห่างจากเมืองเมดินาไปทางใต้เพียงไม่กี่ร้อยกิโลเมตรโดยใช้เวลาขับรถสามถึงสี่ชั่วโมงที่ร้อนระอุจากเมืองเมดินาของซาอุดีอาระเบียมีซากศพของนิคมลึกลับที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นศูนย์กลางสำคัญของอารยธรรมอันยิ่งใหญ่ของพวกเขา

จนกระทั่งมีการขุดค้นทางโบราณคดีในช่วงไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมาแทบไม่มีใครรู้เกี่ยวกับวัฒนธรรมเก่าแก่ของซาอุดีอาระเบียซึ่งทิ้งไว้เบื้องหลังอนุสาวรีย์แกะสลักหินขนาดใหญ่ในทะเลทรายอันกว้างใหญ่ Mada’in Saleh ซึ่งเป็นเว็บไซต์ที่จดทะเบียนใน Unesco ซึ่งบางครั้งเรียกว่า Hegra เป็นศูนย์กลางสำคัญของ Nabataean ตามเส้นทางการค้าโบราณที่เชื่อมต่อเปอร์เซียไปทางตะวันออกกับโลกเมดิเตอร์เรเนียนไปทางตะวันตก บริเวณโดยรอบของอัลอูลาเป็นภูมิทัศน์ที่สวยงามของซากปรักหักพังโบราณและสุสานอายุนับพันปีซึ่งส่วนใหญ่ยังคงได้รับการอนุรักษ์ไว้เป็นอย่างดีจนถึงทุกวันนี้

Mada’in Saleh อาศัยอยู่ตั้งแต่ศตวรรษที่ 1 ก่อนคริสตกาลและเป็นศูนย์กลางการค้าเครื่องหอมและเครื่องเทศที่คึกคักจนกระทั่งการรุกรานของชาวโรมันในศตวรรษที่ 1 สถานที่แห่งนี้ประกอบไปด้วยหลุมฝังศพขนาดใหญ่ที่ถูกตัดด้วยหินมากกว่า 100 ชิ้นซึ่งสะท้อนให้เห็นถึงความกล้าหาญทางศิลปะของชาวนาบาเทียน Qasr al-Farid (“ The Lonely Castle”) เป็นหนึ่งในปราสาทที่สง่างามที่สุดโดยมีบันไดที่มงกุฎซึ่งเชื่อว่าจะช่วยให้วิญญาณเดินทางไปสู่สวรรค์ อิทธิพลทางสถาปัตยกรรมแบบกรีก – โรมันแอสซีเรียและอียิปต์เช่นนกอินทรีสฟิงซ์สามเหลี่ยมและเสามีให้เห็นทั่วทั้งสุสานหินทราย

สถานที่เก่าแก่นับพันปียังคงได้รับการอนุรักษ์ไว้เป็นเวลาหลายศตวรรษโดยส่วนใหญ่เป็นผลมาจากสภาพอากาศที่แห้งแล้งและแห้งแล้งของซาอุดีอาระเบีย เนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาที่กำลังดำเนินอยู่มีกำหนดจะเปิดให้บริการสำหรับการท่องเที่ยวอีกครั้งในเดือนตุลาคมปี 2020 และรัฐบาลกำลังสูบฉีดการลงทุนไปยังภูมิภาคอัลอูลาโดยรอบเพื่อดึงดูดนักท่องเที่ยวที่คาดหวัง